강아지 고양이 백내장 원인, 예방, 검사, 치료

유전적, 환경적 요인으로 강아지, 고양이 삶의 질에 크게 영향을 끼치는 질환인 백내장에 대해 알아 보겠습니다.



백내장 cataract

눈의 수정체는 빛을 망막에 집중시켜 선명하게 볼 수 있도록 합니다.

수정체의 단백질이 변성되면 점점 투명성을 잃게 되어 시력 저하 및 실명을 일으키게 되는데, 이것을 백내장이라 합니다.

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합병증

백내장은 점점 진행되면서 단순히 시력을 잃는 것 뿐만 아니라 눈 안쪽에 염증을 일으킬 수 있습니다.

포도막염이나 녹내장, 수정체 탈구 등 여러 가지 합병증을 유발할 수 있습니다.

핵경화와 구분

핵경화증(수정체 경화증)은 눈이 노화되면서 생기는 자연스러운 현상입니다.

핵경화증은 백내장처럼 동공이 뿌옇게 보이지만, 시력에 영향을 미치지 않기 때문에 자연스러운 노화 과정 중 하나 입니다.

백내장 증상

동공이 뿌옇게 변함

흔히 백내장의 눈에 띄는 증상으로는 눈이 흐려지거나, 하얗게 되거나, 푸르스름하게 보이는 것입니다.

이는 백내장이 진행됨에 따라 수정체의 투명성이 떨어진 결과입니다.

시력 저하

백내장에 걸리면 시력에 장애가 발생하여 환경을 인식하는 데 어려움을 겪을 수 있습니다.

방향을 잃거나, 물체에 부딪히는 등 활동에 제약이 발생하게 되며, 어두운 환경에서 더 두드러지게 나타날 수 있습니다.

눈을 가늘게 뜸

백내장에 걸리면 눈이 불편해져 눈을 가늘게 뜨거나, 문지르는 행동을 하기도 합니다.

눈꼽, 염증

백내장으로 인해 눈꼽, 염증이 생길 수 있습니다.


선천적 원인

유전적으로 백내장에 걸리기 쉬운 것으로 알려져 있는 품종들은 특히 증상에 관심을 기울이는 것이 좋습니다.

특히, 유전적 요인으로 고양이가 백내장에 걸리면 빠르게 증상이 악화한다고 합니다.

대표적인 강아지 품종

  • 푸들
  • 슈나우저
  • 코카스패니얼
  • 시츄
  • 비숑프리제

대표적인 고양이 품종

  • 히말라얀
  • 버만
  • 페르시안
  • 벵갈
  • 러시안 블루
  • 브리티쉬 숏헤어

후천적 원인

노화

노화에 의해 노령성 백내장이 발생할 수 있는데, 이는 수정체의 단백질이 분해되기 때문에 발생합니다.

영양 불균형

영양 섭취가 불균형할 경우 발생할 수 있는데, 특히 필수적인 비타민과 미네랄이 부족할 경우 증가합니다.

염증, 외상

눈 안의 심한 염증(포도막염 등)이나 외상 등에 의해서도 백내장은 생길 수 있습니다. 

당뇨, 고혈압

당뇨, 고혈압과 같은 전신질환의 합병증으로 백내장이 생길 수 있으며, 고양이는 아니지만 강아지의 경우 당뇨가 생기면 수 개월 내로 백내장이 생기는 경향이 있습니다.

강아지 고양이 백내장 원인 예방
뼈와 관절 통증이 흔하게 발생하는 부위

진단 검사

눈 질환을 진단하기 위해서는 여러 가지 검사 방법이 있으며, 증상이나 상황에 맞춰 복합적인 검사를 통해 진단합니다.

백내장 예방

건강 검진

안과 검사가 포함된 동물병원 건강 검진 프로그램을 정기적으로 받는 것이 좋습니다.

백내장 유발 요인들의 징후를 조기에 발견할 수 있으며, 신속한 치료와 관리로 눈 건강을 지킬 수 있습니다.

영양 밸런스 유지

강아지, 고양이의 영양 밸런스 관리는 눈 건강 뿐만 아니라 전반적인 건강 관리에 중요합니다.

특히, 필수 비타민, 미네랄, 항산화 영양제 밸런스에 관심을 갖는 것이 좋습니다.

혈당 관리

혈당 수치를 정기적으로 확인하고, 당뇨병을 잘 관리하면 백내장 발병의 위험을 크게 줄일 수 있습니다.

눈 외상, 감염 예방

생활 환경에서 눈 외상과 감염 등의 위험 요소를 최소화하는 것이 백내장 예방에 도움이 될 수 있습니다.


치료 관리

약물 치료

백내장은 완치가 힘든 질병이 때문에 시력 악화를 늦추고, 2차 합병증을 예방하기 위해 약물 치료를 진행합니다.

염증과 2차 합병증을 줄여 줄 수 있는 안약, 경구약을 사용할 수 있으며, 항산화 영양제(비타민 E, C 등)가 백내장 증세를 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다.

수술 치료

수술은 흐려진 수정체를 제거하고 인공 수정체로 교체하는 방식으로 진행되며, 대부분의 강아지, 고양이들은 눈 건강이 회복될 수 있습니다.

수술은 백내장에 가장 효과적인 치료 방법으로 시력이 크게 저하되어 삶의 질에 영향을 끼친다고 판단이 된다면 수술을 통한 치료가 권장됩니다.


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강아지 고양이 백내장 FAQ

강아지나 고양이의 백내장 초기 증상은 무엇인가요?

눈의 수정체가 흐릿해지거나 눈물이 많아지는 것을 주의해야 합니다.

백내장과 핵경화는 같은 질환인가요?

아니요, 두 질환은 다르며, 원인과 치료 방법도 달라요.

백내장 수술은 안전한가요?

전문적인 동물병원에서는 안전하게 수술을 진행합니다. 그러나 수술 후의 관리도 중요해요.

고양이보다 강아지에서 백내장이 더 자주 발생하나요?

품종에 따라 다르지만, 일반적으로 강아지에서의 발생률이 더 높을 수 있어요.

영양제나 사료로 백내장을 예방할 수 있나요?

영양 부족을 방지하는 것은 눈 건강에 도움이 되지만, 100% 예방하는 것은 아니에요.

Notice

제공되는 정보들은 반려동물 각 개체 별 특성을 반영하지 못하므로 구체적인 사항은 반드시 동물병원을 방문하여 수의사와 상담 받는 것을 추천합니다.